Legenda o Wielkim Tonym z Dallas

nfl-logo

Choć rozgrywający oficjalnie jeszcze nie opuścił klubu, to jednak kwestią czasu jest zakończenie bujnej, futbolowej historii w Dallas. Czasem pięknej, czasem śmiesznej, a jeszcze innym razem smutnej. Cokolwiek byśmy o nim nie mówili, to jednak on przez 13 lat pisał kolejne rozdziały historii klubu.

 

Mowa oczywiście o wieloletnim rozgrywającym teksańskich Cowboys – Tonym Romo, który z pewnością pozostanie na wiele lat we wspomnieniach każdego fana America’s Team, a i pewnie w dysputach niezależnych fanów zaskarbi swoje miejsce na równie długi okres. Nie tylko przez liczne kontuzje, ale i przez świetne zagrania, które prezentował przez lata fantastycznej kariery. Nieustępliwy, wciąż dążył do celu, a dzięki fantastycznej linii ofensywnej z powodzeniem unikał próbujących go powstrzymać zawodników defensywy. To zdecydowanie jeden ze wzorów do naśladowania dla młodych graczy futbolu amerykańskiego w Stanach Zjednoczonych, jak i na całym świecie. Sama liga umieściła go w dziesiątce najlepszych zawodników „America’s Team”.

Antonio Ramiro Romo, bo tak właściwie nazywa się TR9, urodził się 21 kwietnia 1980 roku w San Diego. Wówczas jego ojciec służył w amerykańskiej marynarce wojennej. Później przeprowadzili się do ich domu w Burlington, w stanie Wisconsin. Tutaj warto też wspomnieć o prawdopodobnych polskich korzeniach, które może posiadać Tony. Panieńskie imię jej matki to Joan Jakubowski, choć oficjalnie jej ojciec imigrował z Meksyku.

Dzisiejszy rozgrywający od zawsze miał smykałkę do sportu. Jako dziecko trenował baseball, gdzie był nawet wybierany do Drużyny Gwiazd w Little League. Przygodę z futbolem rozpoczął w 1996 roku, gdy został zawodnikiem szkolnej drużyny futbolowej w Burlington High. Już rok później został mianowany QB miejscowych Demonów, a pierwszy sezon za sterami drużyny zakończył z wynikiem 3-6. Już wtedy dostrzegła go federacja futbolu amerykańskiego stanu Wisconsin i został obsypany wieloma pochwałami. W tym samym czasie, aż do ukończenia liceum, był również podstawowym zawodnikiem drużyny koszykówki. W wolnym czasie uprawiał też golfa oraz tenis.

Burlington High School ukończył w 1998 roku. Następnie rozpoczął naukę na Eastern Illinois University, gdzie natychmiast wziął się za grę w futbol i dumnie reprezentował tamtejsze Pantery. Dołączył również do uniwersyteckiego bractwa Sigma Pi. Jako student drugiego roku zaprezentował się wyśmienicie – rzucił przeszło 2500 jardów oraz 27 TDs.

19 grudnia 2002 roku został pierwszym zawodnikiem w historii swojej Dywizji, który otrzymał nagrodę Walter Payton Award. Swoją studencką przygodę z footballem zakończył z 85 rzuconymi przyłożeniami. 17 października 2009 roku władze Eastern Illinois University zastrzegły koszulkę z numerem 17., aby uczcić to, czego dokonał Antonio dla swojej drużyny.

Po ukończeniu studiów miał okazję sprawdzić się w 2003 NFL Combine, jednak to nie pomogło mu w Drafcie, gdzie żadna drużyna nie chciała skorzystać z jego usług. Wzbudził jednak zainteresowanie wśród dwóch drużyn, a mianowicie Denver Broncos oraz Dallas Cowboys. Ostatecznie zdecydował się na Seana Paytona, który widział w młodym zawodniku ogromny potencjał. Po komplikacjach i wielu zmianach kadrowych Romo został ogłoszony trzecim rozgrywającym teksańskiej drużyny. Wtedy zaczął się kawał dobrej historii…

Od samego początku stawiał na swoim i nigdy nie miał zamiaru się poddać. Sean Payton pragnął poświęcić QB za jedną rundę draftu, ale nie pozwolił na to Jerry Jones. Jest to zapewne jedna z najlepszych decyzji podjętych na przestrzeni lat przez właściciela Cowboys.

Po kolejnych kadrowych roszadach awansował na backupa, ale regularnie wymieniał się z Drew Bledsoe, co poskutkowało w końcu pierwszymi występami w rundzie zasadniczej NFL. 15 października 2006 roku zaliczył występ w meczu z Houston Texans. Jego pierwsze celne podanie nie należało do przeciętnych – rzucił piłkę na 33 jardy, a ta trafiła do Sama Hurda. Pierwsze podanie, które dało przyłożenie odebrał Terrell Owens.

Już w następnym tygodniu Tony zagrał całą drugą połowę w meczu przeciwko Giants. Z jednej strony poszło mu nieźle, a z drugiej trzeba przyznać, że prawdopodobnie zżarła go trema. Jego pierwsze podanie zakończyło się przejęciem… Reszta statystyk? 227 jardów w 14 udanych próbach, które dały dwa TD oraz trzy INT (jeden z powrotów dał przyłożenie Gigantom). Ówczesny HC Kowbojów – Bill Parcells oznajmił, że „Tony” będzie starterem. W kolejnym meczu został okrzyknięty zawodnikiem kolejki.

Niestety, wspaniałe występy zawodnika nie mogły trwać wiecznie. W meczu o Dziką Kartę z Seattle Seahawks Romo nie poradził sobie ze złapaniem piłki przy próbie zdobycia FG. W ten sposób Kowboje pożegnali się z fazą pucharową.

W kolejnych latach gracz wielokrotnie udowadniał swoją wartość. Wspaniałe podania, wiele wyjątkowych akcji oraz niezapomniane emocje… Dallas zapamięta tego rozgrywającego przez długi czas. Możliwe, że wciąż byłby w pełni sił, gdyby nie koszmarna kontuzja, która nie dała mu spokoju w kolejnych sezonach aż od 2013 roku. To wtedy po raz pierwszy zostały uszkodzone jego plecy, w meczu przeciwko Washington Redskins.

Mimo wszystko Kowboje nie potrafili znaleźć odpowiedniego następcy Wielkiego Romo, aż do tego roku. Gdy już w pierwszym meczu rozgrywający nabawił się ponownie urazu, wielu sympatyków futbolu od razu skreśliło szanse podopiecznych Jasona Garretta na sukces w tym sezonie. Wtedy postawiono na świeżo upieczonego debiutanta prosto z Mississippi State. Wybór trzeba oczywiście uznać, jak najbardziej, za trafny.

The ‘Boys po latach wrócili do fazy pucharowej bez katorgi w walce o Dzika Kartę, a sam Romo przyznał wyższość swojemu rywalowi.

Warto wspomnieć osiągnięcia TR9 w trakcie jego pobytu w Dallas:

– 4× Pro Bowl (2006, 2007, 2009, 2014)
– Druga drużyna All Pro (2014)
– NFC Passing Yards Leader (2009)
– NFC Passing Touchdowns Leader (2007)
– NFL Passer Rating Leader (2014)
– NFL Completion Percentage Leader (2014)
– 2× NFC Passer Rating Leader (2007, 2014)
– 3× FedEx Air Player of the Week (Week 1, 2007, Week 13, 2007, Week 5, 2013)
– 2× NFC Offensive Player of the Month
– Ed Block Courage Award (2011)

Dak Prescott prawdopodobnie zapoczątkuje nową erę Cowboys, ale wszystko wyjdzie w praniu. Wszyscy chcą uniknąć nieporozumień, jak to było w przypadku Brocka Osweilera. To całkowicie nowa historia i nowy zawodnik, który zdecydowanie ma coś od powiedzenia!

 

About Patryk Segda

Najmłodszy członek redakcji. Kocha Stany Zjednoczone, stąd również zamiłowanie do futbolu amerykańskiego. Sympatyzuje z Dallas Cowboys, a ulubionym zawodnikiem jest Cam Newton. Uwielbia również soccer, gdzie wspiera Ajax Amsterdam oraz Zagłębie Lubin.

Dodaj komentarz