Audyt przed Free Agency: AFC West, cz. I

nfl logo

Czy zmiany w sztabie trenerskim Denver Broncos skutecznie odmienią grę byłego Mistrza? Czy Kansas City Chiefs osiągnęli szczyt swojego potencjału? Co muszą zrobić, żeby wspiąć się jeszcze wyżej, aby realnie powalczyć o miejsce w Super Bowl? Powoli kończymy przegląd drużyn z konferencji AFC. 

 

denver broncos

Aktywne kontrakty: $132,366,660
Kwota do wykorzystania z 2016 roku: $7,243,248
Dead Cap: $70,448
Salary cap: $132,437,108

Zaledwie rok po mistrzowskim sezonie i pożegnaniu żywej legendy jakim był Peyton Manning, w Denver już doszło do swoistego restartu, przez co włodarze poszukują złotego środka, który pozwoli przywrócić blask byłym Mistrzom. W tym roku zmiany pojawią się nie tylko na boisku, ale i poza nim, gdyż odejście Gary’ego Kubiaka spowodowało rewolucyjne zmiany w sztabie trenerskim. Vance Joseph wraz ze swoimi kompanami obejmą zespół w bardzo trudnej sytuacji, ale dzięki temu mają okazję się wykazać. W sezonie przygotowawczym będą mieli sporo dziur do załatania, po raz pierwszy od wielu lat. W zeszłym sezonie odejście Manninga nieco zatuszowało problemy kadrowe i trenerzy starali się ratować sytuacje drobnymi poprawkami. Teraz nic się nie ukryje. John Elway znajduje się w obliczu kluczowych decyzji, które mogą powoli wynieść drużynę ponownie na szczyt lub całkowicie zniszczyć.

Największe potrzeby:

Linia ofensywna: Wychodzi na to, że trzeci sezon z rzędu w Denver dojdzie do całkowitej wymiany linii ofensywnej. Mike McCoy raczej nie będzie chciał kontynuować filozofii Kubiaka, która uczyła strefowego blokowania. Ta taktyka całkowicie się nie sprawdziła. Trevor Siemian i Paxton Lynch przyjęli aż 40 sacków w całym sezonie (dla porównania: Peyton Manning oraz Brock Osweiler 39 razy byli powalani na murawę). Problem ten przewija się już od trzech sezonów i co gorsza, pomimo całkowitych wymian sytuacja nie poprawia się. Dodatkowo w minionym sezonie spadła też efektywność biegów (z 17. miejsca na 27. w klasyfikacji). Tylko C Matt Paradis stanął na wysokości zadania i prawdopodobnie powróci na kolejny sezon. Natomiast Russell Okung i Donald Stephenson to kandydaci do obcięcia, a dwójka Max Garcia – Michael Schofield nadają się, co najwyżej, do degradacji.

Linia defensywna: Gdyby formacja ta była choć w ułamku tak groźna jak dwa lata temu, to prawdopodobnie moglibyśmy oglądać Broncos w fazie playoffs. Niestety, kontuzje Vance’a Walkera, Brandona Marshalla i DeMarcusa Ware’a skutecznie pozbawiły ich najmocniejszej strony, a zespół dodatkowo nie mógł skorzystać z usług Malika Jacksona oraz Danny’ego Trevathana, którzy odeszli z rynku wolnych agentów. W takiej sytuacji trener musiał rotować po prawej stronie trójką Walker-Jared Crick-Adam Gotsis.

W tym sezonie Broncos muszą pozyskać kogoś do pomocy. Być może odkupią NT SylvesteraWilliamsa po obniżonej cenie, ale i tak potrzeba będzie jeszcze dwóch starterów…

Tight end: Kolejny aspekt, który powodował regres w ostatnim sezonie Gary’ego Kubiaka, który z pewnością nie pomógł rozgrywającym w osiąganiu pozytywnych statystyk i ocen. Virgil Green miał zapewnić mocne bloki, dzięki jego warunkom fizycznym, ale niestety kompletnie nie umiał ich wykorzystać w trakcie meczu, szczególnie, jako odbierający i skrzydłowy. Fakt, że mając trójkę TE ta pozycja nie powinna spędzać sen z powiek włodarzom, ale biorąc pod uwagę, że żaden z nich nie przekroczył w zeszłym roku 237 jardów, to już rodzi konsternacje.

Skrzydłowi: Zasadniczo w tej grupie zawodników brakuje trzeciej realnej opcji do zagrywek podaniowych, bo bez Thomasa i Sandersa na skrzydłach w jednym czasie, ciężko jest przejść przeciwnika. Trójka Norwood-Fowler-Taylor nie zawojowali boiska – żaden z nich nie przekroczył 225 jardów, czym nie ułatwiali pracy Siemianowi i Lynchowi.

Unrestricted Free Agents

  • RB Justin Forsett
  • LS Thomas Gafford
  • WR Jordan Norwood
  • DE Vance Walker
  • LB DeMarcus Ware
  • LB Dekoda Watson
  • CB Kayvon Webster
  • DT Sylvester Williams

Restricted Free Agents

  • C/G Sam Brenner
  • LB Todd Davis
  • K Brandon McManus

Plan na Free Agency:

Guard – to pozycja, która w Denver jest niezbędna i na ich szczęście takich zawodników na rynku wolnych agentów będzie od groma, m.in. T.J. Lang, Ronald Leary czy Larry Warford. Co prawda, mnogość zawodników na tej pozycji, jak również talentu spowoduje pewnie nie małe kwoty, ale rok 2013 pokazał, że inwestycja w Vasqueza była strzałem w dziesiątkę. Pytanie, na ile w tym roku będą chcieli inwestować w linię, która pomimo wzmocnień pozostaje nie wzruszona.

Wciąż nie wiadomo czy w następnym sezonie w pomarańczowo białych barwach wystąpi Russell Okung. Na tę chwilę John Elway nie zgodził się na warunki zawodnika nie chcąc zapłacić mu wysokiego kontraktu, więc mało prawdopodobne, żeby doszło do jakiegokolwiek porozumienia, ale nadzieja umiera ostatnia. Dla klubu to drugi najlepszy liniowy i z pewnością przydałby się w następnych rozgrywkach.

Jeśli chodzi o rynek wolnych agentów, z pewnością ciekawym rozwiązaniem byłby Calais Campbell, który przecież jest rodowitym mieszkańcem tegoż miasta. To byłoby gigantyczne wzmocnienie przy takich zawodnikach jak Von Miller, Wolfe czy Shane Ray. Przy jego zakupie można by również sprowadzić z powrotem Walkera na krótkoterminowym kontrakcie. Chyba, że Calais postanowi jednak pozostać w Arizonie…

No i najważniejsze pytanie, o którym czytamy niemalże na każdym amerykańskim portalu: Czy Elway zdecyduje się zaciągnąć Tony’ego Romo, gdy ten ostatecznie pożegna się z Dallas? Jeśli postanowi przede wszystkim uzbroić swoją obronę, to myślę, że nie będzie go aż tak mocno to zastanawiało. Ale jeśli będzie odwrotnie, to zapewne zainteresuje go jego osoba, szczególnie, że nie będzie musiał wydawać na niego dużych pieniędzy. Jednak według mnie większym priorytetem powinna być defensywa.


kansas city chiefs

Aktywne kontrakty: $169,593,311
Kwota do wykorzystania z 2016 roku: $5,002,168
Dead Cap: $1,882,210
Salary cap: $171,475,521

W ostatnich latach klub z Kansas City jest na TOPie. Po raz pierwszy od 2010 roku drużyna wygrała dywizję AFC West, co więcej zapewniła sobie first-round bye, czego nie dokonała od 14 lat! Niestety przegrała w pierwszy meczu z Pittsburgh Steelers, ale ich forma zrobiła na wszystkich wrażenie. Pytanie, czy osiągnęli szczyt swojego potencjału? Co muszą zrobić, żeby wspiąć się jeszcze wyżej, aby realnie powalczyć o miejsce w Super Bowl? Miejmy nadzieję, że już w tym sezonie przygotowawczym będziemy mogli odpowiedzieć na te pytania. Przed włodarzami trudne decyzje, a potem ostra gra na rynku wolnych agentów, jak i Drafcie.

Największe potrzeby:

Inside linebacker: Derrick Johnson w nowym sezonie będzie miał na karku już 35 lat, jak również wróci świeżo po kontuzji. Jego brak w trakcie sezonu był mocno widoczny na boisku, dlatego też Andy Reid ze swoimi szefami nie powinni zwlekać zbyt długo i od razu, jak to będzie możliwe, wzmocnić tę pozycję. Wydaje się, że najrozsądniejszym wyjściem będzie poczekać do Draftu i zgarnąć młodego, perspektywicznego zawodnika, który będzie miał czas dorosnąć i uczyć się zawodowego playbooka bezpośrednio w Kansas. Szczególnie, że to ważna pozycja w kontekście przyszłości.

Skrzydłowy: Jeremy Maclin ma potencjał by zostać pierwszym skrzydłowym w drużynie, ale miniony sezon pokazał, że ma problem z urazami. Nawet jeśli Tyreek Hill okazał się kolejną, bardzo dobrą perspektywą dla zespołu, to jednak trzeba sięgnąć po przynajmniej jednego gracza, który będzie równie dobrą alternatywą. Po za tym Hill to zawodnik, który nie koniecznie musi grać na skrzydle. Dla Alexa Smitha sam Maclin i Kelce, to za mało.

Cornerback: Marcus Peters to wyjątkowy talent, ale tuż za nim następuje ogromna wyrwa w składzie. Chiefs powinni wziąć to pod uwagę w Drafcie, gdzie roi się od wielkich nazwisk. Myślę, że można tę pozycję rozważyć już w 1, 2 rundzie. Oczywiście we Free Agency również powinni zainteresować ich przynajmniej A.J. Bouye (choć ten na 99% pozostanie w Texans) na spółkę z Trumaine Johnsonem. Nie mniej w nowy sezon powinni wejść z min. jednym utalentowanym zawodnikiem.

Unrestricted Free Agents

  • DT Dontari Poe
  • LB Josh Mauga
  • DE Kendall Reyes
  • DE Jarvis Jenkins
  • LG Mike Person
  • RB Knile Davis

Restricted Free Agents

  • S Daniel Sorensen
  • WR Albert Wilson
  • K Cairo Santos
  • RB Trey Millard
  • WR Kenny Cook

Plan na Free Agency:

Zwolnienie Jamaala Charlesa pozwoliło na zwolnienie dodatkowych pieniędzy, które z pewnością ułatwią podjęcie ważnych decyzji. Gigantyczny kontrakt dostał już Eric Berry, a i włodarze chcieliby zatrzymać Dontari Poe. Dzięki temu decyzje dotyczące secondary i linii defensywnej staną się nieco łatwiejsze. Jednak nadal będzie potrzeba zawodników w tej drugiej formacje, szczególnie na ławce rezerwowych. Możemy się zatem spodziewać nowych twarzy w nowym sezonie, właśnie po stronie defensywnej.

Kuba Kaczmarek

About Kuba Kaczmarek

Z futbolem amerykańskim związany od 2006 roku. Redaktor NFL24 od 2013 roku, a od 2014 redaktor naczelny portalu. Kibicuje New England Patriots, jak również ma sympatię do St. Louis Rams. Zawodnik poznańskiego klubu futbolu amerykańskiego - Patriotów Poznań oraz redaktor portalu PiłkarskaPrawda.pl. Miłośnik wszelakich sportów.

Dodaj komentarz