„SIEDMIU WSPANIAŁYCH” CZYLI RZECZ O SĘDZIACH SUPER BOWL XLIX

Super Bowl

Nadchodzące wielkimi krokami święto wszystkich kibiców futbolu niesie za sobą nie tylko zainteresowanie głównymi aktorami tego cudownego spektaklu. Super Bowl – szczególnie w tym roku – przynosi też kwestię pracy sędziów, a ta w ostatnich tygodniach pozostawiała wiele do życzenia. Błędy arbitrów w sezonie regularnym i fazie play-off budziły wiele kontrowersji. NFL jednak postarała się by podczas Super Bowl zagrania oceniali zaufani ludzie. Oto krótkie przedstawienie sylwetek siedmiu sprawiedliwych.

Pierwszym arbitrem spotkania pomiędzy Seattle Seahawks, a New England Patriots będzie debiutujący w Super Bowl Bill Vinovich, na co dzień księgowy z Kalifornii. Vinovich to bardzo ciekawa postać wśród szerokiego grona sędziów w NFL. Swoją przygodę z sędziowaniem rozpoczynał jako arbiter koszykarski, pracując przez siedem lat przy rozgrywkach uczelnianych. Przygodę w NFL rozpoczął w 2001 roku jako „side judge” w ekipie sędziowskiej kierowanej przez Dicka Hantaka. Zawodowy awans Vinovich uzyskał w 2004 roku, kiedy to NFL nadała mu licencję głównego sędziego. Jednak w 2007 roku, tuż przed czwartym sezonem w roli głównego sędziego Vinovich trafił do szpitala z potężnym bólem pleców. Wówczas jego kariera stanęła pod dużym znakiem zapytania. Diagnoza lekarzy w jednym z kalifornijskich szpitali nie brzmiała zbyt optymistycznie. Okazało się, że Vinovich cierpiał na rozwarstwienie aorty. To schorzenie powodowało gromadzenie się krwi pomiędzy wewnętrzną, a zewnętrzną ścianką aorty. Rokowania lekarzy były złe. Niektórzy z nich przekonywali, że tej przypadłości nie da rady zoperować. Zabieg jednak przeprowadzono, a Vinovich tuż po nim dowiedział się, że miał 2% szans na jego przeżycie. Udało się. Po 11 dniach bardzo intensywnego leczenia i rehabilitacji Vinovich wrócił do swojego domu. Po jakimś czasie miał przejść testy medyczne pozwalające powrócić mu do pracy na futbolowym boisku. Ludzie odpowiedzialni za stan zdrowia sędziów w lidze nie palili się, by pozwolić Vinovichowi na aktywny udział w pracy. Po kilku latach bycia sędzią od powtórek wideo oraz supervisorem oceniającym pracę pozostałych arbitrów Vinovich dopiął swego, przekonując NFL, że jego stan zdrowia pozwala mu na pracę na boisku. W 2012 roku dzięki opinii doktora Johna Elefteriadesa Vinovich znów mógł pojawić się na placu gry. To jemu tuż po powrocie przypadło sędziować słynne dwie dogrywki w starciu pomiędzy Baltimore Ravens, a Denver Broncos. W kończącym się sezonie Vinovich przeszedł prawdziwy ponowny chrzest bojowy w NFL. W bardzo brutalnym meczu pomiędzy Ravens, a Pittsburgh Steelers podczas dziewiątego tygodnia rozgrywek skutecznie stonował rozgrzane temperamenty obu ekip. Po ostrych reprymendach w kierunku Johna Harbaugha, Mike’a Tomlina i Terrella Suggsa gra się uspokoiła, a sędzia mógł święcić swój cichy sukces. Wielu analityków twierdzi, że tym meczem Vinovich kupił sobie bilet do Super Bowl. Pokazał, że potrafi panować nad emocjami w meczach z udziałem charakternych zawodników. Kto wie może obecność w szeregach uczestników Super Bowl takich gorących głów jak Richard Sherman, Marshawn Lynch czy Rob Gronkowski spowodowała, że NFL potrzebowała do tego meczu kogoś z twardą sędziowską ręką. Oby ta ręka była twarda tak samo dla Seahawks, jaki i Patriots.

Bill Vinovich w akcji

Bill Vinovich w akcji

W roli „umpire” czyli sędziego usytuowanego podczas wznowienia gry tuż za drużyną będąca aktualnie w defensywie wystąpi Bill Schuster, który na co dzień jest właścicielem firmy ubezpieczeniowej. Jako „umpire” Schuster w NFL pracuje od 15 lat. W tym sezonie sędziował w spotkaniu pomiędzy Dallas Cowboys, a Green Bay Packers podczas divisional play-off, które zakończyło się znanym wszystkim małym skandalem sędziowskim. Schuster swoją przygodę z sędziowaniem zaczynał w lidze o nazwie Vince Lomardi Youth Football Program, gdzie prowadził mecze z udziałem młodych zawodników od ósmego do dwunastego roku życia. W NFL Schuster zadebiutował w 2000 roku podczas meczu Jacksonville Jaguars z Cleveland Browns, a swoje pierwsze spotkanie w play-off zanotował trzy lata później. Nazwa jego firmy w Lakeville to Umpire Insurance. Znajomi Schustera już podpowiadają mu by tę nazwę zmienił na Super Bowl Umpire Insurance.

1

Bill Schuster podczas meczu Browns z Ravens

 

„Head linesmanem” czyli arbitrem odpowiedzialnym za linię wznowienia gry, a także za przekraczanie linii bocznej przez zawodników podczas Super Bowl XLIX będzie Dana McKenzie. McKenzie w NFL zasłynął udziałem w słynnej już kłótni z DeAngelo Hallem z Washington Redskins podczas meczu z Pittsburg Steelers. Po tej tyradzie Hall wyleciał z boiska, a komisarz NFL Roger Goodell wziął w obronę sędziego McKenziego.

Dana McKenzie w rozmowie z Markiem Trestmanem

Dana McKenzie w rozmowie z Markiem Trestmanem

Z kolei Mark Perlman czyli „line judge” odpowiedzialny między innymi za trzymanie pieczy nad prawidłowością zmian zawodników, w przeszłości również miał kłopoty ze zdrowiem. Podobnie jak u Billa Vinovicha, u Perlmana w 2002 również wykryto dolegliwość kardiologiczną. Po roku nieobecności na boiskach NFL Perlman wrócił do pracy. Zabieg umieszczenia specjalnego stentu w jednej z zastawek serca okazał się na tyle skuteczny, że Perlman ma nadzieję na jeszcze kilkuletnią karierę w NFL. Perlman ma 59 lat i jest emerytowanym nauczycielem wychowania fizycznego.

Rolę „back judge’a” pełnił będzie Terrence Miles z Denver, który z zawodu jest kontrolerem jakości. Miles karierę sędziowską rozpoczynał od ligi młodzików. Później pracował także w NCAA w konferencji Big 12, by w 2008 trafić do NFL. Do zadań Milesa podczas Super Bowl należeć będzie sprawdzanie liczby zawodników w defensywie, decydowanie o prawidłowości chwytów piłki i kopnięć oraz wyłapywanie przewinień z gatunku pass interference.

Terrence Miles

Terrence Miles

Tomowi Hillowi powierzono w tym meczu rolę „side judge’a”. Do jego zadań będzie należeć pomoc w pracy „back judge’a”. Hill w NFL pracuje już szesnaście sezonów a Super Bowl będzie jego czternastym meczem w postseason.

Tom Hill wysłuchujący skarg Toma Brady'ego

Tom Hill wysłuchujący skarg Toma Brady’ego

Jako „field judge” wystąpi Bob Waggoner, który w NFL pracuje od osiemnastu sezonów. W play-off sędziował jedenaście spotkań. Do jego zadań na boisku należy kontrola zegara odmierzającego czas pomiędzy akcjami, sprawdzanie liczby obrońców na boisku oraz obserwacja nielegalnego użycia rąk przez graczy formacji ofensywnych.

Bob Waggoner w miłym towarzystwie Rexa Ryana

Bob Waggoner w miłym towarzystwie Rexa Ryana

Wojciech Lehmann

About Wojciech Lehmann

Futbolem amerykańskim zaineteresowany od 2003 roku. Od tamtej pory mocno rozczarowany kibic zespołu Tampa Bay Buccaneers. Pasjonat gry formacji defensywnych, zwłaszcza zawodników z pozycji cornerback i safety. Futbolowi idole to Ray Lewis, Lawrence Taylor, Deion Sanders i Rod Woodson. Aktywnie zaangażowany także wydarzenia z aren koszykarskich i siatkarskich.

Dodaj komentarz